‘Banco de los Pobres’ en Boyle Heights Ayuda a Mujeres con Visión Empresarial

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Como si fuera un ritual sagrado, cada semana Gloria Sánchez se reúne para hablar de negocios con otras cuatro hispanas que están logrando ser empresarias en Los Ángeles gracias a una campaña de concesión de microcréditos.

“Nunca pensé que alguien fuera a confiar en mí y me ayudara a salir de la situación tan difícil que estaba viviendo; sólo necesitaba que creyeran en mí”, dijo a Efe Sánchez, una inmigrante mexicana oriunda de Guadalajara.

Sánchez, como muchas de las prestatarias de Grameen o “banco de aldea”, es madre soltera. Con cinco hijos que alimentar, la mexicana sintió que el destino la había puesto contra la pared cuando perdió su trabajo en una floristería el año pasado.

“Fui donde una vecina a pedir prestado cincuenta dólares, pues con eso yo podía comprar unas flores y vender arreglos. Estaba desesperada”, relató Sánchez, de 47 años.

Aunque la vecina no pudo prestarle dinero a Sánchez, sí le informó sobre el conocido “banco de los pobres”.

Así fue como la mexicana llegó a la pequeña oficina que Grameen tiene en el área de Boyle Heights.
En 2013, con el único respaldo de sus ganas de crear un negocio propio y sostenible, recibió su primer préstamo a bajo interés.

Muhammad Yunus, premio Nobel de la Paz en 2006, está detrás de este proyecto que se ha puesto en marcha en varios países y que llegó en 2008 a EE.UU. para demostrar que los microcréditos también funcionan en dólares.

“La pobreza no es creada por la gente pobre, la pobreza es creada por las circunstancias creadas por el sistema, el sistema financiero no trabaja para las personas de bajos recursos”, dijo a Efe Yunus.

Según el considerado padre del microcrédito, el proyecto de Grameen inicialmente incluyó a hombres y mujeres en la misma proporción. Sin embargo, la experiencia demostró que el dinero que ingresa a las familias a través de las mujeres contribuye más al crecimiento del hogar.

“Pensamos que era mejor traer un impacto más rápido a las familias, por eso nos concentramos en las mujeres”, explicó.

La experiencia de Grameen América en Los Ángeles ha demostrado que la estrategia de Yunus funciona. El 98% de las prestatarias hace sus pagos a tiempo, logra obtener más beneficios y sostener sus negocios.

“Somos cinco en cada grupo, con diferentes negocios e ideas. Cada una tiene su préstamo independiente, pero entre todas nos apoyamos para avanzar, aprendimos que la disciplina, la unidad y el trabajo duro son la clave del éxito”, explicó la salvadoreña Celia Rivas, de 42 años.

Rivas, que se hizo cargo de sus dos hijos y sin apenas dinero después de su divorcio, siempre quiso abrir un gimnasio, pero su pésimo historial de crédito le cerró las puertas en el sistema bancario.

A pesar de los inconvenientes, Grameen América confió en ella y le prestó $1.500, que pagó en 25 semanas. La inmigrante ahora tiene un préstamo de $5.000.

Grameen América ya ha invertido alrededor de 4,2 millones de dólares en más de 2.000 pequeños negocios encabezados por mujeres en Los Ángeles.
El éxito de este programa impulsó a la Fundación Comunitaria de California a apoyar este esfuerzo con fondos que, a largo plazo, podrían llegar a más de $650 millones, lo que permitirá además ampliar a 13 las 2 oficinas que actualmente tienen.

“En el condado de Los Ángeles tenemos la más alta concentración de inmigrantes, las personas emprendedoras que vienen aquí a buscar una vida mejor. No hay mejor laboratorio para un programa de microcréditos”, consideró la presidenta de la Fundación Comunitaria de California, Antonia Hernández.

Con este nuevo respaldo, Grameen América pretende ayudar a la creación o expansión de 91.000 empresas pequeñas de la región.
“Mi meta es calificar otro préstamo y así poquito a poquito puedo seguir con mi negocio y la esperanza es un día poder abrir mi propia florería”, aseguró Sánchez.

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