Congresistas Piden Restaurar el Río de L.A.

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Más de una docena de miembros del Congreso que representan distritos del sur están instando al presidente Barack Obama para financiar la fase de planificación y diseño de un proyecto de restauración de $1 billón para el Río de Los Ángeles, dijo el lunes el Rep. Xavier Becerra.

En una carta a Obama, Becerra y otros 12 miembros de la delegación del Congreso de Los Ángeles hicieron un llamado al presidente para incluir en su presupuesto de 2016 “ingeniería previa a la construcción y el diseño de los fondos para el proyecto de Restauración de Ecosistemas del Río de Los Ángeles en previsión de la autorización del Congreso.”

El Army Corps of Engineers está recomendando que el Congreso apruebe esa cantidad para el cambio de imagen de 11 millas del Río de Los Ángeles que se ampliaría el río, restauraría los humedales y crearía parques y caminos para bicicletas.

Alrededor de la mitad del costo del proyecto vendría del gobierno federal, con la otra mitad de fuentes locales.

El proyecto de restauración afectaría a una zona del río que pasa por la “segunda región urbana más grande de la nación y las comunidades históricamente marginadas … que carecen de acceso a los espacios abiertos naturales y recreación al aire libre”, y crearía “cerca de 17.000 puestos de trabajo generando $4,68 billones en ingresos laborales”, según la carta de los legisladores que data del 21 de noviembre.

Al comprometer los recursos necesarios para mover el proyecto de Restauración de Ecosistemas del Río Los Ángeles del concepto a la acción, podemos revitalizar nuestras comunidades locales, construir nuevos espacios públicos, crear oportunidades de recreación, proteger los ecosistemas naturales, mejorar la salud pública, e impulsar nuestra economía regional”, dice la carta.

Las agencias locales han acordado proporcionar $590 millones al proyecto de $1 billón, de acuerdo con la delegación.

Becerra se unió en la firma de la carta por sus compañeros Reps. Lucille Roybal-Allard, Karen Bass, Julia Brownley Tony Cárdenas, Judy Chu, Janice Hahn, Alan S. Lowenthal, Linda T. Sánchez, Adam Schiff, Brad Sherman, Maxine Waters y Henry A. Waxman.

La mayor parte de los 51 kilómetros de largo del río de Los Ángeles, que se extiende desde el Valle de San Fernando hasta el Océano Pacífico en Long Beach, fue pavimentado y convertido en un canal de inundación hormigón durante la primera mitad del siglo pasado.

Mientras que el canal prevenía que el río se desbordara, la transformación destruyó gran parte del hábitat para las aves, anfibios y otros animales salvajes a su alrededor. El plan de restauración intentaría revertir el daño al reintroducir campas de la hábitat natural a lo largo de la vía acuática.

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