Escuela Expande el Horizonte para Niños de Empleados de Vernon

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En medio de fábricas, almacenes y plantas planta procesadora de residuos de animales en la ciudad de Vernon se encuentra una escuela primaria con más estudiantes que el total de residentes de la ciudad.

La mayoría de los estudiantes que asisten a Vernon City Elementary son hijos de trabajadores que viajan a la ciudad de vecindarios y ciudades cercanas. Para muchos de los trabajadores, el tiempo y el dinero a menudo escasea.

Como padres, encuentran consuelo al saber que sus hijos están cerca en caso de una emergencia y que la escuela ofrece programas después de escuela a la que sería difícil inscribirlos cerca de casa.

Read this article in English: School Expands Horizon for Children of Vernon Workers

Un gran número de estudiantes de la primaria Vernon permanece en la escuela después de que el timbre suena a las 2:30pm para ser parte Woodcraft Rangers, un programa después de clases, donde los niños pasan la tarde aprendiendo sobre robótica, jardinería e incluso lenguaje de signos americano.

Durante los últimos 20 años, Woodcraft Rangers ha sido diseñado para vecindarios de bajos ingresos que ofrecen oportunidades limitadas a su juventud permitiendo a niños desde el kinder a sexto grado de la Escuela Primaria Vernon a participar en los programas que de otra manera estarían fuera de su alcance.

A diferencia de otros programas después de la escuela que sólo ofrecen ayuda con las tareas, artes, manualidades y tiempo para jugar, los estudiantes en Woodcraft Rangers también participan en clubes organizados en torno a temas específicos, como la danza, jardinería, lenguaje de signos americano y la robótica. También pueden participar en programas estructurados de deportes como  fútbol y baloncesto.

“Muchos de estos niños no pueden hacer actividades extra curriculares porque los padres no tienen el tiempo”, dijo la Directora de la escuela Fabiola Hernández.

Estudiantes de Vernon City Elementary construyen un robot durante una clase de robótica en el programa después de clases Woodcraft Rangers. (Foto cortesía de Woodcraft Rangers)

Estudiantes de Vernon City Elementary construyen un robot durante una clase de robótica en el programa después de clases Woodcraft Rangers. (Foto cortesía de Woodcraft Rangers)

Ese fue el caso de Dulce Lupita Camarena de nueve años quien quería tomar clases de baile y jugar algún deporte, pero su mamá Guadalupe Herrera dice que su horario de trabajo y los costos habrían hecho imposible esta idea si no fuera por el programa en Vernon.

La ayuda que su hija obtiene con su tarea también es una gran ayuda para Herrera, quien es nacida en México y su inglés es limitado, al igual que muchos otros padres inmigrantes que tienen problemas para leer y entender las tareas.

Los estudiantes en el programa pueden permanecer en la escuela hasta las 6pm, una bendición adicional para los padres que trabajan y que no tienen a nadie para recoger o cuidar de sus hijos cuando terminan la escuela.

Es una “gran ayuda”, dice Herrera, quien vive en Compton y no termina su jornada de trabajo en una fábrica local hasta las 4:30pm. También ayuda a su presupuesto muy ajustado, el ahorro de aproximadamente $100 semanales a los gastos de guardería que ya paga por su hijo menor.

Como la mayoría de los niños en la primaria Vernon, Dulce puede asistir a la pequeña escuela del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles con un permiso porque su madre trabaja en la ciudad. Los estudiantes que llegan a la escuela son de Downey, Lynwood, Huntington Park, Boyle Heights, Bell, Bell Gardens, Montebello, Los Ángeles y más.

Si no tuviéramos este programa no creo que tendríamos muchos niños matriculados en esta escuela”, dijo la directora Hernández, quien agregó que la mayoría de los padres que preguntan sobre la escuela quieren saber si hay cuidado de los niños después de escuela.

También ayuda a que todas las actividades, clubes, excursiones, útiles y uniformes sean gratuitos.

Cosas que los niños de los vecindarios más influyentes podrían tomar a la ligera son un negocio grande para participantes de Woodcraft Rangers como Roberto Carlos de Long Beach, quien estaba encantado de tener su nombre impreso en su camiseta de baloncesto.

El pequeño de 11 años, también aprendió a construir y programar un robot pequeño en el club de robótica, algo que él dice nunca pensó que podría lograr.

“Fue una nueva experiencia”, dijo. “He aprendido mucho”.

Clubes como la robótica y la jardinería son un ejemplo de STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) infundido en el plan de estudios de Woodcraft Rangers.

En el club de jardinería, los estudiantes han plantado frijoles, cilantro, col, cebolla, papas, lechuga y maíz en el primer jardín de la comunidad de la escuela. A menudo se les permite llevar parte de las verduras a casa.

La directora de la escuela le dijo a EGP que la experiencia después de escuela tiene otros beneficios añadidos y “ha ayudado a estudiantes tímidos a sobresalir más allá del salón de clases”.

“Puedo presentarme” en idioma de signos, dijo Analy Carrillo con orgullo, enfatizando su punto.

Carrillo de 10 años, dijo que ella no sabía que era el idioma de signos antes de tomar la clase, pero ella ha aprendido rápidamente e incluso ha realizado villancicos y participó en un recital con el tema de “Frozen”, todo en idioma de signos.

“Cualquier cosa que enseñe a los niños más pequeños lo van a aprender rápido, siempre y cuando lo hagamos divertido”, enfatizó la instructora de lenguaje de señas americano Marla Vargas.

Como parte del club de baile de Woodcrafts, Dulce ha aprendido salsa, cumbia, break-dance y rutinas de inspiración africana. El equipo de baile recientemente ganó el primer lugar en un concurso de baile local y ahora la joven bailarina está considerando una carrera en las artes.

“Espero que ganemos de nuevo”, dijo con entusiasmo.

“Les motiva y nos motiva como padres a trabajar más duro”, dijo su madre, al reflexionar sobre las competencias y desfiles en que sus hijas han participado a causa del programa.

El Coordinador de  Woodcraft Rangers Jerry García dice que los recitales de danza, torneos deportivos y otras presentaciones también han ayudado a “construir una comunidad en Vernon”, atrayendo a residentes de toda la región a la ciudad de bajos recursos.

“Este es el corazón de la comunidad”, dijo.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

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