‘Modernizando’ la Enseñanza en Lincoln Heights

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Una nueva escuela charter en el barrio de Lincoln Heights promete a estudiantes un entorno más “moderno” de aprendizaje, similar a lo que se podría esperar en una universidad en vez de una preparatoria.

Sonia Aguilar dijo que escuchó por primera vez acerca de la preparatoria charter USC East College Prep por medio de su hija mayor. La hija y nieta de Aguilar comenzaron el noveno grado esta semana en la nueva escuela.

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“Mi hija [mayor]siempre está tratando de encontrar la mejor escuela para las niñas, y se encontró con ésta”, Aguilar le dijo a EGP. “Ella dijo que la parte académica del programa de estudios es muy avanzada, mucho mejor para la educación de los estudiantes”, agregó mientras recogía los uniformes de las niñas en la escuela la semana pasada.

USC East College Prep está localizada en 3825 N. Mission Road, cerca del parque Lincoln. Este semestre la escuela dio la bienvenida a 120 estudiantes a la primera clase del noveno grado; el único grado disponible este año.

La nueva escuela charter añadirá un nuevo grado cada año—eventualmente ofreciendo noveno al 12 grado en el otoño de 2018.

En la escuela la semana pasada, maestros, estudiantes y padres dijeron estar emocionados por el nuevo año escolar que comenzó esta semana. Esperamos ver el ambiente “parecido a la universidad” y una atención más personalizada para los estudiantes, dijeron varias personas.

Las aulas en East College Prep son poco convencionales; grandes habitaciones con sofás, cojines, bancos y sillones sustituyen a escritorios tradicionales. Las aulas más pequeñas y las oficinas tienen ventanas grandes y claras, dando a la escuela una sensación de apertura. Es el tipo de espacio de trabajo que esta de moda en estos días con muchos jóvenes trabajadores emprendedores y compañías que recién comienzan.

Sonia Aguilar recoge los uniformes de su hija y nieta antes de comenzar las clases. (EGP foto por Jacqueline García)

Sonia Aguilar recoge los uniformes de su hija y nieta antes de comenzar las clases. (EGP foto por Jacqueline García)

 

“Queremos que los estudiantes se sientan cómodos y disfruten del espacio compartido”, explicó la subdirectora Dorenyse A. Díaz.

El diseño académico y arquitectónico de la escuela fue desarrollado por la Escuela de Educación Rossier de la USC en colaboración con Ednovate-una organización de gestión de las escuelas charter. East College Prep es una escuela pública con matrícula gratis, donde estudiantes son seleccionados a través de un sistema de lotería. La mayoría de los estudiantes matriculados en la escuela viven en Lincoln Heights y otros barrios cercanos, pero unos pocos, cuyos padres trabajan en la zona, provienen de lugares tan lejanos como El Segundo, dijo Díaz.

East College Prep es la segunda escuela charter de Ednovate; la otra es USC Hybrid High School en el centro de Los Ángeles. Ambas escuelas son fletados a través del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

Los estudiantes son en su mayoría latinos, pero hay estudiantes de otros grupos étnicos, como afroamericanos y asiáticos, según Díaz. La mezcla da oportunidades a los estudiantes no sólo para sobresalir académicamente, sino también a participar en una experiencia multicultural.

“Estoy muy emocionada de asistir a esta nueva escuela”, Rossi Flores de 14 años de edad, hija de Aguilar le dijo a EGP. Ella había pensado en asistir a la Preparatoria de Ciencias y Tecnología Ambientales (ESAT) en Glassell Park, pero sintió que la conexión de USC en la escuela Lincoln Heights ofrece más prestigio.

Los opositores a las escuelas charter a menudo se quejan de que las puntuaciones en esas escuelas son más altas porque inscriben a menos estudiantes con necesidades especiales.

Díaz no dijo cuántos estudiantes con necesidades especiales asisten a East College Prep este año, pero si dijo que la escuela acepta a estudiantes con Planes Individuales de Educación (IEP), una asesoría y guía personalizada destinada a ayudar a las necesidades especiales de los estudiantes para alcanzar sus metas académicas.

La filosofía de East College Prep es de inclusión, según Díaz. “Hay co-enseñanza especializada incluida con la enseñanza regular”, dijo. “La escuela es para todos”.

Al observar que aproximadamente la mitad de los padres de los estudiantes son monolingües o se sienten más cómodos hablando español en lugar de inglés, Díaz dijo que la escuela tendrá traducción auricular disponible para los padres en las reuniones escolares, comenzando desde la primera reunión de orientación de padres que tuvo lugar la semana pasada.

Al igual que su escuela hermana en el centro de Los Ángeles, USC East College Prep espera servir a estudiantes de primera generación, primeros en asistir a la universidad y de bajos ingresos.

“USC Rossier ha construido estas escuelas con la intención de no sólo aprender que funciona que no en el aprendizaje personalizado, sino también compartir esa información ampliamente para impactar el trabajo de los maestros y administradores, y por lo tanto el éxito de los estudiantes”, dijo en un comunicado Karen Symms Gallagher, decana de la USC Rossier.

El principal objetivo de la escuela es que el 100 por ciento de los estudiantes sean aceptados en una universidad de cuatro años selectiva, comenzando con la primera generación a graduarse en la primavera de 2019.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

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