Jóvenes de YouthBuild Piden Apoyo al Condado de Los Ángeles

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Alrededor de 200 adultos jóvenes se reunieron afuera de la Junta de Supervisores el martes, con la esperanza de convencer al condado para apoyar un programa de trabajo y desarrollo para jóvenes.

Ondeando pancartas que decían “Trabajos no cárceles” y con camisetas con la palabra “imparable”, la exuberante multitud marchó desde la plaza Pershing Square como parte del Día Mundial de YouthBuild.

YouthBuild es un programa nacional de desarrollo de jóvenes basado en la comunidad que ofrece a personas de bajos ingresos de 16-24 años de edad la oportunidad de terminar la preparatoria y obtener un diploma, entrenamiento para trabajos—usualmente en la construcción—y eventualmente convirtiéndose en líderes comunitarios.

La organización recibe fondos federales y la supervisora Hilda Solís, quien supervisó el programa durante su mandato como secretaria del Trabajo bajo la administración Obama salió de la reunión de la junta para mostrar su apoyo.

“Es muy bueno ver a un grupo tan grande y comprometido llamar la atención de la necesidad urgente en Estados Unidos para la oportunidad para nuestros jóvenes”, dijo Solís después.

“He visto de primera mano cómo YouthBuild ha ayudado a crear vías de oportunidad”.

Los organizadores del grupo dicen que es tiempo para que el condado intervenga con apoyo financiero. Están pidiendo $15 millones para ayudar a financiar 21 programas en todo el condado.

“Podemos ayudar al condado a reconstruir la comunidad”, Rossie Johnson, presidenta del Colaborativo YouthBuild Región de Los Ángeles, le dijo a City News Service en los escalones del Hall of Administration.

Johnson dijo que los programas de YouthBuild pueden proporcionar soluciones a los múltiples problemas del condado, incluyendo la necesidad de vivienda asequible. En un momento en que el condado está reevaluando sus esfuerzos de justicia juvenil, YouthBuild también da a jóvenes adultos que salen de la cárcel o detención de menores las habilidades que necesitan para tener éxito en la comunidad.

“Estamos muy bien con las poblaciones de reentrada”, dijo Johnson, haciendo alarde de una tasa de reincidencia del 1 por ciento bajo un programa reciente de subvención.

Más tarde, dentro de la sala de audiencia de la junta, uno de los estudiantes de YouthBuild llamó a la organización “un hogar para la redención”, diciendo a los supervisores que al pasar por los campamentos de los desamparados por la tarde fue un recordatorio de lo que pudo ser.

Otro joven, Marco Antonio Vivar, dijo que sin YouthBuild él “estaría en una celda de cárcel o estaría en un ataúd”, pero en cambio es parte del liderazgo de la organización y se graduará con una licenciatura en ciencias de la computación e ingeniería.

A nivel estatal, el 13,8 por ciento de los jóvenes de 16 a 24 años de edad están fuera de la escuela y sin trabajo, de acuerdo a YouthBuild, pero Johnson dice que las cosas están mejorando en la industria de la construcción.

“Queremos que nuestros jóvenes tengan esos puestos de trabajo” y terminen como “ciudadanos productivos que pagan impuestos”, dijo.

A nivel nacional, YouthBuild informa que el 77 por ciento de los inscritos obtiene un diploma o certificado reconocido por la industria y el 61 por ciento consiguen un trabajo o van a la universidad.

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