Plomo de Planta Exide Contamina a Escuelas del LAUSD

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Después del descubrimiento de plomo en la tierra de la Escuela Elemental Lorena Street, a la cual asisten sus dos nietas, Rosalia Valle necesitaba una garantía de que las niñas estarían seguras y que la limpieza comenzaría inmediatamente.

“Estoy bien preocupada” dijo la residente de Boyle Heights. “Lo único que puedo decirles por el momento es que no se metan en la tierra”, dijo Valle.

La semana pasada, el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC), analizó los resultados de las muestras de tierra de la escuela junto con los de otra escuela primaria, Rowan Elementary en el Este de Los Ángeles. Ellos determinaron que los niveles de las dos instituciones sobrepasaban el nivel aceptado por el estado de 80 partes por millón (ppm).

El DTSC recomendó al Distrito Unificado Escolar de Los Ángeles (LAUSD) a que encerraran las secciones afectadas por el plomo, temporalmente.

La descontaminación en ambas escuelas empezará tan pronto como éste fin de semana y podrá durar hasta el descanso del Día de Acción de Gracias, de acuerdo a oficiales del LAUSD.

Carlos Torres, director adjunto de la oficina de Salud y Seguridad Ambiental del LAUSD, dijo a EGP que el distrito planea en ir más aya de simplemente limpiar la tierra y los troncos de los árboles, como les fue recomendado. En lugar, planean remover y reemplazar todo el terreno afectado.

“No queremos preocuparnos por esto en el futuro”, dijo Torres. “Queremos asegurar que los recintos se mantengan seguros a largo plazo”.

Norma Servin se dio cuenta del peligro al que se enfrenta su hija de 7 años cuando vio las cercas en la escuela a la que la pequeña asiste.

“Apenas me dí cuenta de que hay plomo en la escuela a la que mi hija ha asistido por años y a donde la venía a dejar cuando yo estaba embarazada”, dijo Servin.

La exposición al plomo puede resultar en daños neurológicos en los niños y en partos prematuros. Aun si el nivel de plomo es bajo, todavía puede causar problemas de aprendizaje y de conducta además de niveles más bajos de cociente intelectual, IQ en inglés, de acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental.

Ambas escuelas en adición a nueve más fueron originalmente inspeccionadas por contratistas empleados por la planta responsable de la contaminación, Exide Technologies, durante el verano del 2015. Ésto se realizó bajo ordenes del DTSC como parte de la limpieza acordada por Exide.

Antes de su clausura, la planta reciclaba cientos de baterías de carros usadas con plomo y acido. La planta fue permanentemente cerrada en marzo del 2015, después de violar, por años, las regulaciones de control de emisiones tóxicas ilegales.

En esos tiempos, los niveles de plomo descubiertos fueron encima del valor límite de 400ppm en la Escuela Elemental Eastman en el Este de Los Ángeles a lo que el distrito rápidamente respondió con una limpieza del lugar.

“No quisimos perder tiempo esperando así que decidimos remover toda la tierra”, dijo Torres a EGP esta semana.

Desde ese entonces, el DTSC ha examinado unas 11 escuelas adicionales dentro de las 1.7 millas que rodean el lugar donde se ubicaba la planta anteriormente.

Sin embargo, antes de que el DTSC pudiera confirmar los resultados de los contratistas empleados por Exide, ellos decidieron reexaminar todas las escuelas. Esto resulto en la decisión de no limpiar la Escuela Elemental, Fishburn.

Los exámenes conducidos en las escuelas, Lorena y Rowan si mostraron los niveles suficientes para intervenir en sus recintos.

Mientras todo esto sucedía, algunos de los padres de los estudiantes dicen no haber sido informados acerca de los acontecimientos.

De acuerdo a Torres, el LAUSD mandó una notificación por correo a los padres para informarles acerca de los resultados en marzo. Una segunda notificación también se les envió la semana pasada, incluyendo los resultados que también han sido publicados en la página oficial del LAUSD.

A diferencia de Eastman, Torres dice que las escuelas Rowan y Lorena tuvieron unos resultados de 100ppm que solo ligeramente sobrepasan los limites estatales de 80ppm. También agregó que dado a que el distrito escolar esta conduciendo la limpieza en vez de los reguladores estatales, no se necesita un Acta de Calidad Ambiental de California.

“Si nos hubiéramos atenido a eso, ésta limpieza no habría sucedido hasta el próximo verano”, explicó Torres.

La subdirectora de justicia ambiental del DTSC, Ana Mascarenas dijo a EGP que los niveles de plomo fueron generalmente bajos.

A su comparación, “las 50 residencias que hemos descontaminado en el vecindario desde ese entonces resultaron con niveles arriba de los 1,0000ppm”, declaró Mascarenas explicando la necesidad de atendar a esos lugares primero.

El asambleísta Miguel Santiago representa el área en donde están localizadas las dos escuelas afectadas. Él se reunió con oficiales del LAUSD y del DTSC la semana pasada y dijo que fue asegurado de que en estos momentos las escuelas están seguras.

“La obstrucción de las áreas afectadas en las escuelas nos ayudó a mantener la seguridad a comparación de dos a tres semanas atrás”, dijo a EGP. “Pero la limpieza permanente es nuestra meta final”.

El LAUSD calcula que el reemplazo de la tierra en la escuela Eastman costó miles de dólares. Aun no se ha determinado cuanto será el costo total del reemplazamiento en Rowan y Lorena. Sin embargo, el DTSC dijo a EGP que la agencia espera que el distrito busque un reembolso del estado.

“Lo importante no es quien se hará responsable del pago sino lo es la seguridad de la comunidad”, dijo Santiago.

Al observar a sus tres hijos mientras se formaban en línea antes de clases, Romero fijó su mirada en su niño más pequeño y no pudo evitar su frustración en que la limpieza aun no haya empezado.

“Si el plomo afecta a los niños, pensaría de que hubiecen limpiado las escuelas de inmediato”, dijo Romero.

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