Estudiantes de Nightingale Podrían Estudiar en USC Gratuitamente

0

Los estudiantes de Nightingale Middle School en Cypress Park, tendrán la oportunidad de recibir una beca completa a la Universidad del Sur de California (USC), esto, si logran completar un programa de siete años.

El programa, USC’s Neighborhood Academic Initiative (NAI) se expandió al Este y Noreste de Los Ángeles, éste año escolar, formando una asociación con Nightingale y las escuelas secundarias Lincoln y Wilson.

Read this article in English: Nightingale Students On the Road to USC

La meta es crear una cultura que incentive la educación universitaria, en la escuela intermedia, con estudiantes predominantemente latinos. Muchos quienes serían los primeros en sus familias en asistir la universidad.

Sin embargo, esta oportunidad requiere un compromiso firme, ya que los padres también tendrán que involucrarse, asistiendo a clases los sábados por las mañanas, al igual que sus hijos. No obstante, el beneficio y la recompensa a largo plazo podrían cambiarles la vida.

El alto costo de asistir a una universidad puede ser intimidante y con buena razón. Este año, por ejemplo, el costo estimado para asistir a USC es de $67,212, una cantidad incomprensible para varios. Especialmente para el 92% de la población estudiantil en Nightingale, que fue clasificada como “socio-económicamente desfavorecida”, de acuerdo al Reporte de Rendición de Cuentas de la Escuela.

Estudiantes parte del programa NAI, en su último día del Curso de Alegebra Jaime Escalante en la Escuela Intermedia Nightingale en julio.

Estudiantes parte del programa NAI, en su último día del Curso de Alegebra Jaime Escalante en la Escuela Intermedia Nightingale en julio. Foto: Cortesía de LAUSD

A esto, agregue el hecho de que muchos de los estudiantes son inmigrantes o hijos de inmigrantes y aprendices del inglés, quienes viven en un vecindario con un largo historial de crimen y violencia pandillera. Al final, la esperanza de asistir a una universidad privada, de alto nivel como USC, puede fácilmente parecer inalcanzable.

Los estudiantes escogidos par participar en NAI recibirán ayuda financiera totalizando a $302,454 a lo largo de cuatro años y medio. Aun más importante es la oportunidad de recibir las herramientas académicas que necesitaran para competir con otros cuando lleguen al colegio.

La asistencia académica, por si sola, puede hacer la diferencia entre los estudiantes latinos en escuelas ubicadas en centros urbanos, como Nightingale. Ya que estudios recientes han demostrado que dichos estudiantes, necesitan cursos de apoyo adicional para elevarlos al mismo nivel de otros en el estado.

En Nightingale, por ejemplo, los estudiantes latinos obtuvieron el nivel de aptitud de inglés más bajo de un 45% a comparación del 72% de los estudiantes asiáticos, según el mismo reporte.

Rafael Gaeta, director de Nightingale, espera que el programa también ayude a que las matriculaciones a la escuela no continúen disminuyendo. Él dijo a EGP que esa esperanza lo motivó a contactar a USC.

“Hemos estado perdiendo bastantes inscripciones a las escuelas Charter y necesitábamos ser innovadores”, dijo Gaeta. “A principios fui rechazado al contactar a USC pero continué comunicándome y al fin pudimos hacerlo una realidad” dijo refiriéndose a la asociación con NAI.

Actualmente, NAI ayuda aproximadamente a mil estudiantes entre el grado sexto hasta el último año de la secundaria. También apoya a más de 300 estudiantes que ya estudian en la universidad, dijo Kim Thomas-Barrios, directora ejecutiva de las Asociaciones Educativas de USC.

Ref Rodríguez, miembro del Consejo del Distrito Escolar de Los Ángeles, quien representa al Distrito 5 el cual incluye a Nightingale, también apoya a la asociación.

“Nightingale tiene un lugar especial en mi corazón porque es parte de la comunidad de Cypress Park en la que crecí, así que siempre estoy contento cuando los estudiantes participan en oportunidades únicas como ésta,” dijo Rodríguez en un comunicado.

El programa está compuesto por tres partes, la Academia de Enriquecimiento Pre-Universitaria en USC, el Instituto de Desarrollo Familiar y el Programa de Retención, dijo Thomas-Barrios.

La sección pre-universitaria es la que dura por siete años. Ésta requiere que los participantes asistan a 21 clases adicionales, los sábados por las mañanas, las cuales duran por cinco horas. Los padres de los participantes son requeridos a asistir a nueve clases proveídas los sábados, cada año escolar, las cuales duran cuatro horas.

Estudiantes parte del programa NAI, visitaron el Museo Getty el viernes 29 de julio en dónde los del noveno grado pudieron conocer a académicos del campus de USC.

Estudiantes parte del programa NAI, visitaron el Museo Getty el viernes 29 de julio en dónde los del noveno grado pudieron conocer a académicos del campus de USC. Foto: Cortesía de LAUSD

Cuando los estudiantes llegan al noveno grado, ellos reciben la opción de continuar en el programa y reaplicar o pueden salirse. Aquellos que deciden continuar, reciben sus primeras clases del día, entre semana, en USC, y después son trasportados a sus escuelas secundarias para resumir sus días. Las clases por los sábados continúan.

“Ellos viajan a USC para desvanecer la idea de que no pertenecen en la universidad porque si lo merecen”, explicó Thomas-Barrios.

Para los padres, el Instituto de Desarrollo Familiar, les brinda un espacio en el que pueden aprender acerca del proceso universitario, y se educan en como apoyar a sus hijos durante ese tiempo. Las clases son ofrecidas en inglés y en español.

“El hecho de que los muchachos pueden recibir una educación gratis en una de las escuelas más prestigiosas del país es increíble ya que el costo universitario cada ves se vuelve más caro para los padres en nuestra comunidad”, dijo Gaeta.

La participación en el programa no garantiza una admisión automática a USC. Sin embargo, el personal del programa guía a los estudiantes durante el proceso de aplicación y los entrenan en cómo satisfacer los requisitos de admisión desde antes, dijo Thomas-Barrios.

Una vez sean admitidos a USC, los estudiantes deben llenar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) para comprobar que continúan siendo de bajos recursos.

Para calificar, los estudiantes necesitan vivir en el vecindario correspondiente de Nightingale, tener un promedio de calificaciones de C+ y ser de bajos recursos.

La respuesta que se ha recibido al programa ha excedido las expectativas en Nightingale, dijo Gaeta, ya que las aplicaciones se agotaron inmediatamente.

De acuerdo a Gaeta, la escuela también tiene planes de continuar creando un ambiente pro-universitario y agregar nuevas materias optativas que ayuden a captar la atención de aquellos estudiantes que empiecen a distraerse.

“Necesitamos alcanzar a esos muchachos que están en riesgo, y parar la situación actual y en lugar pensar con originalidad”, dijo Gaeta.

Las clases de los sábados para los 34 estudiantes que fueron elegidos en Nightingale, para éste año, comenzarán el 17 de septiembre en el Campus de Ciencias de Salud de USC en Lincoln Heights.

Posted - Copyright © 2022 Eastern Group Publications, Inc.

Share.
Print This Post Print This Post

Leave A Reply

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.