Aspirantes al Congreso Dicen Que el Distrito 34 Necesita un Luchador

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Aunque el presidente no estuvo en el salón, su presencia fue dominante, mientras que los aspirantes al Congreso se esforzaron para convencer a una audiencia en El Sereno de que tienen la capacidad de representar sus intereses en la era de Donald Trump.

Catorce de las casi dos docenas de candidatos que se postularon para el asiento número 34 del congreso, dejado vacante por Xavier Becerra al aceptar el puesto de Fiscal General del Estado, participaron en un foro el 28 de febrero en el Centro de Ancianos de El Sereno. La posición vacante se llenará durante una Elección Especial el 4 de abril. Sin embargo, si ningún candidato recibe el 50% más 1 de los votos, una segunda ronda se producirá entre los dos primeros el mes de junio.

El Distrito 34 del Congreso abarca algunos de los barrios más diversos étnicamente y densamente poblados de Los Ángeles abarcando áreas desde Boyle Heights, hasta el centro y el noreste de Los Ángeles, Koreatown y el área de Westlake.

Aclamaciones y aplausos a menudo interrumpen a los oradores en este tipo de foros, pero las docenas de personas que se reunieron la semana pasada parecían más decididas a escuchar los temas que se discutían en lugar de alentar a los candidatos.

Perceptiblemente ausente estuvo el asambleísta demócrata Jimmy Gómez, al quien algunos han catalogado como el favorito y es el candidato favorecido por el establecimiento del Partido Demócrata.

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Moderadora, Aziza Hasan, junto con los candidatos que participaron en el foro que tomó lugar en el Centro de Ancianos de El Sereno. (Foto de EGP por Nancy Martínez).

“Algunos candidatos no se presentaron”, le dijo a la multitud el empresario Ricardo “Ricky” De La Fuente. “Espero que consideren a los candidatos que si se hicieron presentes”.

La campaña de Gómez dijo que el asambleísta tuvo un conflicto con su horario.

Casi todos los candidatos describieron cómo la reciente elección presidencial los motivó a postularse para el cargo. Mientras trataban temas como la inmigración, la atención médica y la economía, fue claro que el enfoque era convencer a los presentes de la capacidad de cada uno de enfrentarse a Trump y al Congreso controlado por los republicanos.

“Necesitamos a alguien que sepa cómo luchar, cuándo luchar y cómo ser eficaz”, dijo Vanessa Aramayo, una consejera sin fines de lucro contra la pobreza, después de describir su experiencia con la política pública y la organización comunitaria.

Para algunos de los candidatos, como la ingeniera aeroespacial Tracy Van Houten, el deseo de correr fue impulsado por los nombramientos de Trump a su Gabinete. “No pude quedarme de brazos cruzado y ver lo que Betsey DeVos hará con nuestro sistema de educación pública”, dijo, antes de exponer su experiencia de trabajo con exploradores en Marte.

Quienquiera que sea elegido deberá estar listo para pelear, dijo Alejandra Campoverdi, una defensora de la comunidad multicultural y ex ayudante de la Casa Blanca. “Necesitamos a un candidato que llegue a la superficie”, dijo. “Entiendo a Washington, conozco la Casa Blanca”.

Raymond Meza, coordinador del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio Local 721, describió cómo logró reunir el apoyo para un aumento en el salario mínimo. Él argumentó que no basta con remolcar la línea del Partido Demócrata, porque “si eso es todo lo que van a hacer, nada se logrará”.

“Tenemos que sentar las bases para sacar a Trump y asegurarnos de que no perdamos todo lo que hemos logrado en la última década”, agregó.

Haciendo hincapié de las recientes órdenes ejecutivas del presidente sobre la inmigración, varios compartieron sus historias personales de crecimiento con padres inmigrantes o sus experiencias propias como indocumentados. Ellos dijeron que el tema es personal para ellos al igual que la gran población de inmigrantes indocumentados del distrito.

“Nuestra comunidad está definitivamente bajo ataque, necesitamos un luchador, pero eso no es suficiente”, dijo Sara Hernández, directora de la organización sin fines de lucro Coro Southern California. “Necesitamos a alguien con una trayectoria”.

La periodista y activista comunitaria Wendy Carrillo emigró sin permiso a Estados Unidos escapando de la guerra civil en El Salvador y más tarde se convirtió en ciudadana. Ella advirtió que las recientes redadas de la Agencia Aduanal de Inmigración (ICE) ha causado que muchos inmigrantes le teman a la policía.

“Necesitamos asegurar que la financiación federal no se use para darle a las autoridades locales la jurisdicción para actuar como agentes de ICE”, dijo Carrillo.

María Cabildo, directora de desarrollo económico del condado de Los Ángeles, agregó que las redadas están afectando negativamente a la economía.

“Ya estamos viendo el impacto en nuestra comunidad”, dijo Cabildo. “La gente gasta menos”.

“Durante la presidencia de [George W.] Bush vimos ejecuciones hipotecarias en nuestra comunidad, que podrían volver a ocurrir”, ella advirtió.

Campoverdi comparó el miedo que se está viendo a la experiencia después de la aprobación de la Proposición 187, que habría prohibido a los inmigrantes indocumentados a recibir beneficios públicos, pero fue mayormente bloqueada por los tribunales.

“Es por eso que necesitamos presionar políticamente, para sentar las bases a una reforma migratoria no sólo a una curita” ella dijo.

Kenneth Mejía, un contador público certificado y el único candidato del Partido Verde, le recordó a la multitud que millones de personas fueron deportadas bajo la administración de Barack Obama. Él dijo que está en contra de las políticas fronterizas de Trump: “Si podemos abrirle las fronteras a compañías multimillonarias, debemos abrírselas a la gente”, dijo. “Necesitamos aprobar un ‘Dream Act’ moderno”.

Como inmigrante, Sandra Mendoza ahora administradora pública, llegó a los Estados Unidos como una menor no acompañada y pidió que se alojen temporalmente a los niños separados de sus padres durante tales incursiones.

Steve Mac, un fiscal criminal y oficial militar, sugirió recortar los fondos de ICE para limitar las deportaciones a criminales violentos. Él dijo que la desaceleración de las audiencias ante los jueces obligaría a ICE a priorizar a quién deportan.

El plan de Trump de “derogar y reemplazar” la Ley del Cuidado de Salud de Bajo Precio también debería ser una prioridad para cualquiera que sea elegido, dijeron los candidatos.

“La atención sanitaria debe ser un derecho y no un privilegio”, subrayó Carrillo.

Tenaya Wallace, un estratega de compromiso cívico, dijo que el terminar con Obamacare perjudicará a muchos en el Distrito 34 y cualquiera que vaya a Washington D.C. debe ser capaz de abogar por ellos, prometiendo que ella “se mantendrá firme” en la abrogación de la ley.

“Tenemos que retomar el debate sobre este tema”, dijo Mesa, agregando que reuniría a la gente para asistir a las asambleas de los legisladores como una manera de mantenerlos responsables.

Hernández catalogó la carrera una inversión en la próxima generación de líderes y en alguien que defenderá los valores de la comunidad.

Van Houten dijo que tiene la pasión de una madre y el impulso de un ingeniero para enfrentarse a Trump.

El escuchar a Trump insultar a su herencia cultural fue suficiente para prepararlo para enfrentarse con el presidente, dijo el empresario William Rodríguez-Morrison, el único republicano en la carrera.

“He luchado por esta comunidad cuando llevaba mi chaqueta de Franklin [High School] y quiero luchar por usted”, prometió. “Pondré a [Trump] en su lugar”.

Mac dijo que ha estado luchando toda su vida, como fiscal en la corte y en las zonas de guerra.

“Es hora de devolverle el poder al pueblo”, dijo Mejía, la candidata más joven.

Para Carrillo, hay una necesidad de crear un movimiento que traiga el cambio en 2018, cuando las elecciones intermedias puedan poner en juego el control del Congreso de nuevo.

“Ahora más que nada es importante que alguien como yo ocupe el cargo, ya que entró como periodista en estos tiempos en que la prensa está siendo expulsada de la Casa Blanca”, dijo a EGP.

Antes de renunciar, Becerra era el latino de rango más alto del Congreso, sirviendo como presidente del Caucus Demócrata. Aziza Hasan, moderadora de la noche, le recordó a los candidatos: “Se enfrentan a un gran reto al reemplazarlo”.

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