Empoderando A Jóvenes Latinas Con Ejemplos a Seguir

0

Durante su niñez en el Este de Los Ángeles, Leticia Mendoza tuvo maestros que la animaban a soñar en grande; Ahora, ella igualmente trata de motivar a las jóvenes latinas que viven en el sureste del Condado de Los Ángeles.

Como maestra y funcionaria electa del Distrito Escolar Unificado de ABC, Mendoza entiende que incluso cuando se le anima a las mujeres jóvenes a enfrentarse al mundo, a veces ellas toman decisiones que les impiden alcanzar sus metas.

“La mayor parte del tiempo lo que nos retiene es el miedo”, confiesa Mendoza, quien la semana pasada vio realizado uno de sus esfuerzos por empoderar a las jóvenes latinas.

Con la ayuda de líderes locales, ella reunió a 175 estudiantes de escuelas secundarias de los distritos ABC, Downey, Montebello, Norwalk-La Mirada junto con los Distritos Escolares Unificados de Whittier Union en la Conferencia Inaugural de Empoderamiento de Jóvenes Latinas en Cerritos College.

El evento contó la participación de mujeres latinas políticas, empresarias, educadoras, doctoras y administradoras.

“Quiero que estas jóvenes sientan que no importa qué campo profesional les interese, todo depende de ellas”, dijo Mendoza, quien también es la esposa del Senador de California, Tony Mendoza.

“Muchas tal vez no están considerando asistir a la universidad ya que se enfrentan a desafíos y necesitan más apoyo”, dijo Mendoza, enfatizando que las barreras del idioma, el estatus migratorio, las relaciones, el bajo autoestima o la poca preparación universitaria pueden ser tropiezos en sus caminos.

O tal vez “los padres querrán que nos quedemos en casa y ayudemos a nuestras familias”, dijo Mendoza, reflexionando sobre las barreras culturales que enfrentan las latinas cuando buscan una educación superior.

Maria Malagon, Ph.D., profesora en Cal State Fullerton, fue la oradora principal en la conferencia.

Ella señaló que de cada 100 latinos en las escuelas secundarias de California, sólo 60 terminarán graduándose; un 11 buscan una licenciatura y a penas el tres por ciento obtiene un título de maestría. La cantidad que obtiene un doctorado es aun menor, dijo Malagon.

_MG_9919edit

Lideres latinas platicaron con jóvenes y platicando sobre la importancia de una educación superior y de ser activas en sus comunidades. Foto de EGP por Nancy Martínez.

La profesora le dijo a las adolescentes latinas en la reunión que son necesitadas en una variedad de campos profesionales, por lo que “necesitamos que se comprometan a trabajar duro”.

Al igual, añadió que no será fácil y que a veces se sentirán poco gratas cuando lleguen a la universidad. Ella reconoció que, de hecho, la frontera que a veces separa a los latinos no sólo es entre Estados Unidos y México, sino una metafórica también.

“Es una línea que subraya claramente si perteneces aquí o no,” dijo.

“Estas instituciones no fueron diseñadas para ustedes ni para mí … pero tenemos el derecho de estar allí”, dijo, refiriéndose al bajo número de estudiantes y profesores latinos en los campus universitarios.

Malagon también le advirtió a las jóvenes de secundaria que se resistan cuando “la gente intenta cambiarnos”.

“Me dijeron que tenía que cambiar muchos aspectos míos”, dijo Malagon, refiriéndose a sus aretes de aro y a su delineador de ojos alado. Pero, “Demostré mi potencial con mucho trabajo.”

Con los ataques dirigidos hacia las mujeres y a la comunidad latina enviados por el Presidente Donald Trump, una conferencia como esta es muy oportuna, le dijo Mendoza a EGP.

_MG_9916edit

Funcionarios elegidos le sirvieron el almuerzo a las jóvenes latinas durante la conferencia en Cerritos College. Foto de EGP por Nancy Martínez.

“Fue el momento ideal para hacer algo al respecto”, dijo, y agregó que espera que más mujeres consideren correr para el puesto.

Mendoza también dijo que quiere que las jóvenes latinas aprendan cómo los hombres deben tratarlas y por eso reclutó a su esposo senador para ayudarle a demostrar esa lección.

Portando delantales de color rosa, una docena de funcionarios elegidos tomaron la idea de “servirle al público” literalmente. El alcalde de Commerce, Iván Altamirano, y el miembro del Consejo de MUSD, Edgar Cisneros, estuvieron entre los participantes.

“Queríamos demostrarles que su éxito nos preocupa”, les dijo el Senador Mendoza. “Este es el primer paso del resto de sus vidas”, agregó el Asambleísta Ian Calderón. “Queremos ser solidarios”.

Muchos de las estudiantes de secundaria usaron la palabra “empoderadas” para describir cómo se sentían después de escuchar las palabras alentadoras de los oradores y de ver a mujeres con quienes se identifican ocupando cargos importantes en varios campos profesionales.

Sara Flores, estudiante de la Escuela Secundaria de Santa Fe, le dijo a EGP que se sentía más motivada para alcanzar sus metas.

“Muchas personas piensan que nosotros [los latinos]no sabemos nada sobre la educación o que no nos importa”, dijo. “Quiero demostrarle a la gente que están equivocados. Quiero que se escuche mi voz”.

Mendoza le dijo a EGP que le gustaría ver que el evento se expanda el próximo año para incluir a más mujeres líderes, estudiantes e incluso a padres. Pero por ahora, ella espera que estas chicas regresen a sus comunidades con el lema: “¡Sí puedo hacerlo!”

Lizet Anguiano, una estudiante de Norwalk High School, se apresuró a poner en práctica su nuevo nivel de confianza y autoridad obtenido.

Sin pensarlo dos veces, ella le dijo a Calderón, el líder mayoritario de la Asamblea, “¿Podría traernos unos limones aquí?”

Posted - Copyright © 2023 Eastern Group Publications, Inc.

Share.
Print This Post Print This Post

Leave A Reply

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.