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Candidatos se Enfrentan Discutiendo el Crimen, la Ética y el Medio Ambiente

COMMERCE – Algunas caras conocidas junto con otras de candidatos novatos, están desafiando a tres miembros del Concejo de la Ciudad de Commerce, quienes se enfrentan a la reelección el 6 de junio.

Proclamando traer un cambio a la ciudad, cuatro de los nueve contendientes del consejo se enfrentaron la semana pasada contra el alcalde Iván Altamirano, la alcalde pro tem, Tina Baca Del Río y la concejal, Lilia León; cada uno con su parte de controversia mientras ocupaban el cargo. El enfrentamiento sucedió durante un foro de candidatos, el 4 de mayo, en el ayuntamiento de la ciudad, organizado por la Liga de Mujeres Votantes.

Gran parte de la discusión de la noche se enfocó en la reducción del crimen y en el embellecimiento de la ciudad.

Negocios de Commerce

Mientras que Commerce no sufre de una crisis financiera como algunos de sus vecinos, los lotes grandes a lo largo del corredor más ocupado de la ciudad han permanecido vacantes por años. Esto ha limitando el desarrollo económico, según los candidatos que acusaron el consejo de no hacer lo suficiente para atraer a nuevos negocios a la ciudad.

Conduzca una milla y verá decenas de letreros “de arrendamiento”, dijo uno de los aspirantes, John Soria, un técnico policial y candidato para el consejo de la ciudad por segunda vez.

La tasa de vacantes, de 1 por ciento, de la ciudad se puede atribuir en su mayor parte a un solo propietario, una de las familias fundadoras de Commerce, respondió Altamirano. Él agregó que se reunirá con los propietarios para discutir el tema.

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Candidatos postulados para elección del 6 de junio, discuten temas de Commerce durante un foro el 4 de mayo. Foto de EGP por Nancy Martínez.

“No voy a esperar hasta una elección para atraer más negocios a nuestra comunidad”, replicó Soria, acusando a Altamirano de “esperar demasiado tiempo”.

La ex consejera, parte del consejo asesor sin fines de lucro, Denise Robles, resonó la acusación, diciendo que es evidente que “no ha habido un desarrollo económico completo” desde que perdió su candidatura a la reelección hace dos años. Robles acusó a los propietarios de no centrarse en la limpieza de la ciudad, lo cual ella dijo que es importante al tratar de atraer negocios.

“No se debe a la falta de fondos, sino a la falta de prioridad”, dijo Robles.

Baca Del Río se defendió de la crítica diciendo que el consejo actual ha trabajado arduamente para cambiar la estética de la ciudad, admitiendo que muchos negocios potenciales lo encuentran demasiado “industrial”.

“Todo esto no ocurrió apenas unos meses, esto tomó años” trabajando mano a mano con la comunidad empresarial para traer el cambio, dijo Baca Del Río. Antes “no teníamos esa relación” agregó.

Este concejo ha traído a Commerce a la luz, dijo León, citando como ejemplo un servicio de transporte patrocinado por la ciudad a los Citadel Outlets, el cual atrae a 17 millones de visitantes anualmente.

Cuando la ciudad necesitó dinero, durante la recesión y tras la pérdida de su agencia de reurbanización, fue ella y sus colegas quienes mantuvieron a la ciudad a flote, dijo León, quien ha cumplido varios mandatos, aunque no consecutivamente, desde 1998.

“Yo traje donaciones [de parte de negocios]para asegurar de que los servicios no fueron eliminados”, le dijo León a la audiencia.

Al pensar con originalidad, este consejo logró evitar el despido de mucha gente, dijo Altamirano, quien fue nombrado en 2012 y re-elegido en 2013.

Problemas con la Calidad de Vida

Mayormente industrial, Commerce ha luchado por años, tratando de equilibrar su necesidad de generar ingresos para pagar los servicios de la ciudad y el impacto ambiental que las empresas tienen sobre los residentes.

La contaminación ambiental y la contaminación causada por la industria, los ferrocarriles y el flujo interminable de camiones de diesel, ha dejado a muchos residentes preocupados por su salud y calidad de vida.

La ciudad debe acomodar lo que los residentes piden, en referencia a las nuevas empresas que se trasladan a Commerce, dijo Robles. El mencionó el fracasado intento de establecer una tienda Walmart en la ciudad, causando protestas de los residentes.

Otros candidatos dijeron que el consejo de la ciudad debe asegurarse de que los negocios existentes cumplan con la iniciativa de la zona verde de la ciudad. También se les debe pedir que mejoren los letreros informándole al público de las emisiones o impactos al medio ambiente.

“Estoy a favor de trabajar con empresas que crearán empleos y que a la vez crean un equilibrio con las cuestiones ambientales”, dijo Johncito “John” Peraza, un analista de préstamos de 20 años de edad y comisionado de la ciudad.

Leonardo Mendoza, un pintor del distrito escolar y miembro de East Yard Communities for Environmental Justice, argumentó que la salud pública y la seguridad deberían tener más prioridad que los negocios.

“No importa qué proyectos estamos considerando si nuestra gente se está muriendo”, él dijo. “Paremos el crimen y limpiemos el aire”.

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Funcionarios y candidatos debaten como atraer a más negocios a Commerce durante un foro el 4 de mayo. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Soria dijo que la industria no es lo único, en cuanto se trata de asuntos ambientales, que está atacando a los operadores históricos por no haber acelerado la limpieza de plomo en Veterans Park. El parque ha estado cerrado al público por meses y podría requerir una renovación completa. Además, él hizo hincapié en que los parques son un elemento disuasivo del crimen y proporcionan un lugar seguro para que los niños pasen su tiempo libre.

Cada uno de los desafiantes acordaron que ellos mismos, si fuesen elegidos, harían un mejor trabajo que el consejo actual en reducir el crimen.

Pero según Altamirano, la seguridad pública ha sido su máxima prioridad. Él dijo que ha estado trabajando para abrir una subestación del Sheriff del Condado de Los Ángeles en la ciudad. Esto ayudaría a reducir la delincuencia y haría más visible la aplicación de la ley, él dijo.

A falta de detalles exactos sobre la propuesta, la mayoría de los candidatos dijeron que reservarían opinar hasta que el proyecto de la subestación se presente oficialmente ante el ayuntamiento el 16 de mayo.

Soria señaló que es “muy prematuro” para que los individuos “exhiban” los méritos de tal propuesta.

Robles dijo que es más importante mejorar el sistema de patrulla municipal actual, antes de construir una estación.

Una Cuestión de Ética

Para Peraza, “restaurar la integridad y la honestidad en nuestro gobierno” es su máxima prioridad.

Él mencionó las controversias rodeando a los legisladores actuales, ya que cada uno ha sido el blanco de destitución. Baca Del Río y Altamirano, también han sido multados por la Comisión de Práctica Política Justa por violaciones de ética.

El año pasado, Baca Del Río fue acusada con 24 violaciones de la Ley de Reforma Política y se enfrentó a una multa de $104.000, una de las más grandes en la historia del estado. La multa fue reducida después.

La concejal fue acusada de transferir fondos de la campaña ilegalmente a su cuenta bancaria personal para cubrir gastos personales, relacionados con una remodelación de la cocina. Además, se le acusó de no presentar las contribuciones y las declaraciones de campaña en forma oportuna.

Baca Del Río negó apropiarse de los fondos de campaña y afirmó que había pagado de regreso los préstamos de la campaña. Los investigadores de la FPPC dijeron que no encontraron evidencia de esta afirmación. La FPPC finalmente llegó a un acuerdo con Baca Del Río, quien admitió a 12 violaciones, la mitad de los cargos y su multa fue reducida a $55,000.

Menos de dos meses después, Altamirano accedió a pagar una multa de $15.500 por violar cinco cargos ante la Ley de Reforma Política, cuando falló en procesar y de presentar adecuadamente actividad financiera en una declaración de campaña preelectoral. También se le acusó de votar sobre un asunto que el FPPC concluyó, era de interés financiero para él. Él también fue acusado de usar su posición para conseguir que su hermana fuese nombrada parte de una comisión de la ciudad, con pago.

Pero no sólo fueron los legisladores quienes estuvieron envueltos en controversias en los últimos años; la ex concejal, Robles, también fue acusada de usar un vehículo de la ciudad para ir a la escuela.

Soria, se postuló hace dos años, pero es su campaña fracasada para expulsar al concejal, Hugo Argumedo de su cargo, que últimamente podría terminar costándole dinero a Commerce si Argumedo prevaleciera en una demanda contra la ciudad por su participación en ese esfuerzo.

“Creo que nuestros funcionarios gubernamentales deben ser mantenidos a los más altos estándares éticos y tratar a las personas con cortesía y respeto”, dijo Peraza en su declaración de campaña.

El empresario Charles Calderón, la ex concejal Sylvia Muñoz, el camionero Randy “Sax” Romero, y Jaime Valencia, un contador, también están en la boleta, pero no participaron en el foro.